Takaisin kalenteriin

Etelän ristin alla. Gunnar Neeme – virolainen taiteilija Australiassa

Etelän ristin alla. Gunnar Neeme – virolainen taiteilija Australiassa

Aika: 15.06.18–28.10.18  11:00–18:00
Paikka: Adamson-Ericin museo

Gunnar Neeme (1918–2005) on poikkeuksellisen laaja-alaisen taiteellisen perintönsä, moneen suuntaan pulppuavan alkuvoimaisen lahjakkuutensa ja energiansa ansiosta yksi huomattavimmista Australiassa eläneistä ja työskennelleistä taitelijoista ja kirjailijoista. Vuonna 2018, jolloin vietetään Viron 100-vuotisjuhlaa, tulee myös kuluneeksi kokonainen vuosisata Tartosta lähteneen taitelijan syntymästä. Australiassa kaukana Virosta lähes 60 vuotta merkittävää taiteilijanuraa luoneen Gunnar Neemen nimi ja tuotanto ovat tähän saakka kuitenkin jääneet melko tuntemattomiksi laajemmalle taideyleisölle Virossa.

Gunnar Neeme, syntymänimeltään Johannes Näkk, syntyi 19.5.1918 Tartossa. Taideopintonsa hän aloitti taidekoulu Pallaksessa, jossa opiskeli välillä taukoa pitäen vuosina 1937–1943 Kaarel Liimandin, Aleksander (Bergman) Vardin, Johannes Võerahansun, Villem Ormissonin ja Anton Starkopfin johdolla. Syksyllä 1944, suuren maanpaon aikana, myös Gunnar Neeme pakeni vaimonsa Hiljan kanssa Virosta toisen neuvostomiehityksen ja repressiivisten toimenpiteiden pelossa. Saksan pakolaisleirien kautta he päätyivät Australiaan 1949 ja perustivat kodin Melbourneen. Paetessaan nuori taiteilija otti uudeksi nimekseen Gunnar Neeme. Viron taidehistoriassa pysyi vuosikymmeniä tarkoin varjeltuna salaisuutena, että Australiassa menestyksekkäästi toiminut taitelija Gunnar Neeme oli aiemmin Pallaksen lupaava opiskelija Johannes Näkk.


Gunnar Neeme jatkoi taideopintojaan myös Saksassa yksityisateljeissa opiskelemalla häntä silloin kovasti kiehtoneita monumentaalimaalausta ja freskotekniikkaa. Samaan aikaan hän esiintyi aktiivisesti taidenäyttelyissä Saksassa, Hollannissa, Tanskassa ja Sveitsissä. Australiassa hän täydensi opintojaan Melbournen kuninkaallisessa teknillisessä oppilaitoksessa graafisen suunnittelun ja kirjan ulkoasujen suunnittelun alalla vuosina 1954–1956. Sen jälkeen hän työskenteli vuosikymmeniä menestyvänä graafisena suunnittelijana ja kirjojen ulkoasun suunnittelijana, ja hän sai työstään useita palkintoja.

Samaan aikaan Gunnar Neeme työskenteli jatkuvasti ja erittäin ammattimaisesti kuvataiteilijana ja sai ihailtavan nopeasti jalansijan Australian taide-elämässä. Vain kaksi kuukautta Australiaan saapumisensa jälkeen hän esiintyi ensimmäisen kerran paikallisessa taidenäyttelyssä ja liittyi Melbournen ja Victorian osavaltion merkittävimmän taideyhdistyksen Victorian Artists’ Societyn riveihin. Siitä lähtien taiteilija osoitti vaikuttavaa näyttelyaktiivisuutta. Yksityisnäyttelyiden lisäksi hänen teoksiaan valittiin toistuvasti sekä Australian taidenäyttelyihin että valtiota ulkomailla edustaviin näyttelykokoonpanoihin. Hänen teoksiaan onkin ollut esillä lähes kaikissa Australian osavaltioissa sekä Yhdysvalloissa, Kanadassa, Englannissa, Saksassa, Uudessa-Seelannissa, Ranskassa, Ruotsissa, Tanskassa, Hollannissa, Perussa ja Japanissa. Ja hänen töitään myös ostettiin kaikkialla. Hänen taidettaan löytyy myös yksityiskokoelmista Argentiinassa, Venezuelassa ja Israelissa.

”Monipuolisesti lahjakkaan ja ilmiömäisen työteliään Gunnar Neemen erittäin laajaan taiteelliseen perintöön kuuluu maalaustaidetta, grafiikkaa, monumentaalisia piirustussarjoja, kollaaseja, akvarelleja, sujuvaviivaisia kirjankuvituksia, veistoksia, monumentaalimaalausta ja teatterilavastuksia, mutta myös runoutta ja näytelmäkirjallisuutta”, esittelee kuraattori Kersti Koll. ”Hänen visuaaliselle taiteelleen on ominaista lajien valtava monipuolisuus: maisemamaalaus, jolla on erittäin vahvat perinteet Australian taidekentällä, figuuri- ja abstrakti kompositio, asetelma. Neemen tuotannossa on tunnelmaltaan suggestiivista realismin läheisyyttä, herkkää kolorismia, voimakasta abstraktia mietiskelyä sekä hyvin minimalistiseen viivan kauneuteen ja ilmaisuvoimaiseen tyhjyyteen perustuvia ratkaisuja. Hänen taidettaan ovat muovanneet muistot Virosta ja taidekoulu Pallaksesta saatu hyvä pohja, eurooppalainen taidekokemus sekä australialainen maisema, mytologia, valo ja värit”, toteaa Koll.

Monumentaalisena lukuna Gunnar Neemen tuotannossa nousee esiin Kalevipoegin tematiikka, jossa taiteilijaa hänen omien sanojensa mukaan on kiehtonut ennen kaikkea eepoksen syvä mytologinen voima. Vuosikymmenten aikana häneltä valmistui vahvoja piirustussarjoja, jotka kuuluvat Viron taidehistorian laajimpiin Kalevipoegin tulkintoihin.

Kuvataiteen rinnalla Gunnar Neeme toteutti itseään myös kirjailijana. Hän on kirjoittanut näytelmät Sõnajala õis, Mosaiigid ja Mustade ristide maa sekä julkaissut kaksi vironkielistä ja kolme englanninkielistä runokokoelmaa: Kollane vihm ja Mist of Time (1976), Maalit uiman  ja The Notes (1981) sekä The Waves (1988).

Gunnar Neeme osallistui myös virolaisten pakolaisyhteisön toimintaan energisesti ja antaumuksella. Australiassa hän kuului aktiivisimpiin virolaisen taide-elämän vetureihin niin aktiivisen luomistyönsä kuin rautaisen ammattitaitonsa ansiosta kuin myös näyttelyiden järjestäjänä, taiteesta kirjoittajana ja luennoitsijana. Uskomattomalla energialla hän ehti olla mukana monien ulkovirolaisten järjestöjen toiminnassa ja tehdä monumentaaliset seinäpannoot lähes kaikkiin Eesti Maja -keskuksiin Australiassa.

Näyttely jatkaa yhtä niin Viron taidemuseon kuin sen toimipisteen Adamson-Ericin museon pitkäaikaista työsuuntaa: ulkovirolaisen taiteen tutkimista sekä diasporassa elävien taiteilijoidemme esittelyä ja heidän tuomistaan Viron kulttuurikentälle. Tutkimuksen kohteena ovat aiemmin olleet pääasiassa Ruotsissa, Yhdysvalloissa ja Kanadassa toimineet ulkovirolaiset taiteilijat, mutta Gunnar Neemen elämän ja taiteen kautta avautuu laajemmin myös virolaisen diasporan taidehistoria Australiassa. Viron kirjallisuusmuseon ja Viron taidemuseon yhteistyö taiteilijan taiteellisen perinnön ja arkiston kartoittamiseksi alkoi vuonna 2011. Gunnar Neemen laaja taidekokoelma ja arkisto tulivat ulkovirolaisten tueksi perustetun Rahvuskaaslaste-ohjelman tuella ja taiteilijan lasten suurenmoisena lahjoituksena Viroon vuonna 2017.


Näyttelyn yhteydessä ilmestyy runsaasti kuvitettu kirja Gunnar Neemestä. Kirjan artikkelit ovat Kersti Kollin ja Marin Laakin käsialaa.

Näyttelyn kuraattori on Kersti Koll ja näyttelyarkkitehti sekä katalogin suunnittelija Tiit Jürna.

Projektin yhteistyökumppani: Viron kirjallisuusmuseo
Näyttelyä on tukenut: Opetus- ja tiedeministeriö; Rahvuskaaslaste -ohjelma

Gunnar Neeme. Äiti ja lapsi. 1978. Viron taidemuseo